La apnea del sueño podría aumentar el riesgo de Alzheimer

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La Apnea obstructiva del sueño: un importante problema de salud pública.
27 junio, 2017

La apnea del sueño podría aumentar el riesgo de Alzheimer

apneas del sueño y alzheimer

Si su sueño se ve interrumpido continuamente por una enfermedad llamada apnea del sueño, es posible que tenga una mayor probabilidad de desarrollar Alzheimer en un futuro.

Así lo afirma un nuevo estudio publicado en la revista médica American Journal of Repiratory and Critical Care Medicine, que ha vinculado la apnea del sueño con un aumento en el desarrollo de la placa amiloide en el cerebro, un sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores descubrieron que cuanto más grave era la apnea del sueño, más placa se acumulaba: “La apnea del sueño es muy común entre las personas mayores, y muchos no saben que la tienen”, explica el Dr. Ricardo Osorio, investigador principal del estudio y profesor de medicina en la Universidad de Nueva York.

Aunque ninguno de los participantes desarrolló Alzheimer durante los dos años del estudio, las personas con apnea del sueño acumularon placa amiloidea, lo que podría desencadenar el Alzheimer en el futuro, dice Osorio. Sugiere que el tratamiento de la apnea del sueño probablemente reduciría la acumulación de placa amiloide y también el riesgo de Alzheimer.

La apnea del sueño ocurre cuando la persona afectada tiene una o más pausas en la respiración o respiraciones superficiales durante el sueño. Esas pausas pueden durar de unos segundos a minutos, y pueden ocurrir 30 veces o más por hora. La respiración normal generalmente comienza de nuevo, a veces con un fuerte bufido o sonido de asfixia. Se estima que entre el 30 y el 80 por ciento (según cómo se mida) de las personas mayores padecen apnea del sueño.

“El sueño es necesario para que el cerebro se libere de amiloide”, explica Osorio. “Durante el sueño, el cerebro hace limpieza y se deshace de algunas proteínas que se han acumulado durante el día, incluido el material amiloide“. “Pero la apnea del sueño obstaculiza al cerebro en sus esfuerzos por eliminar estas placas”. Así, para entender el efecto de la apnea del sueño sobre el desarrollo de la placa cerebral, Osorio y sus colegas estudiaron a 208 hombres y mujeres, de entre 55 y 90 años, que no padecían ningún tipo de demencia. Los investigadores recolectaron muestras del fluido espinal de los participantes para medir una proteína que indica el desarrollo de la placa y realizaron escáneres PET para medir la cantidad de placa en los cerebros de los participantes. En total, más del 50 por ciento de los participantes tenían apnea del sueño. Casi el 36 por ciento sufría de apnea del sueño leve, y aproximadamente el 17 por ciento tenía apnea del sueño moderada a grave.

Durante más de dos años de seguimiento, el equipo de Osorio descubrió que 104 de los participantes, los que sufrían de apnea del sueño más severa, tenían indicios en el líquido espinal que indicaban el desarrollo de placa cerebral. Y después de realizar escáneres PET a algunos de los pacientes descubrieron un aumento en la placa amiloide entre las personas con apnea del sueño.

Dean Hartley, director de iniciativas científicas de la Alzheimer’s Association, explica que es plausible la relación entre apnea y alzheimer: “Creemos que los trastornos del sueño son un aspecto importante en el desarrollo de la enfermedad, y también son tratables…” Según Hartley, las personas que sufren de apnea del sueño deben someterse a un estudio de sueño completo y recibir tratamiento, ya que “La gente a menudo pregunta qué pueden hacer para prevenir el Alzheimer y esta es una de esas cosas que pueden hacer ahora”.

Osorio considera que el estudio ha sido demasiado corto para determinar quién podría desarrollar Alzheimer, pero los investigadores continúan siguiendo a los participantes para ver si se desarrolla la demencia.

Noticia original: Health Day

Articulo original: Obstructive sleep apnea severity affects amyloid burden in cognitively normal elderly: a longitudinal study. Sharma RA, Varga AW, Bubu OM, et al. Am J Respir Crit Care Med.

Dr. Jordi Roig Cutillas
Dr. Jordi Roig Cutillas
El Doctor y Neumólogo Jordi Roig Cutilas es licenciado en Medicina y Cirugía y Doctor Cum Laude por la Universidad de Barcelona. Formado como Especialista en Neumología en el Hospital del Valle de Hebrón. Autor de más 100 publicaciones en prestigiosas revistas internacionales y de varios capítulos de libros. Investigador principal de varios ensayos clínicos internacionales. Gold Member del European Respiratory Society, Fellow del American College of Chest Physicians y miembro del grupo Colleman. Ha sido Presidente del Comité Científico y de Investigación de la SEPAR, Miembro de la Comisión Técnica de Evaluación de Enfermedades Respiratorias del FIS, entre otros.