pulmo artificial. universitat de Brno. Reuters.
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Dejar de fumar temprano reduce el riesgo de padecer EPOC a la mitad en adultos con alto riesgo genético

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Las personas con un mayor riesgo de desarrollar EPOC pueden reducir el riesgo a la mitad si dejan de fumar en los primeros años de la edad adulta.

En el estudio más grande realizado hasta el día de hoy destinado a examinar los factores de riesgo de las patologías pulmonares, los investigadores han descubierto que las personas con un alto riesgo de desarrollar la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) pueden reducir este riesgo a la mitad si dejan de fumar en los primeros años de la edad adulta.

El estudio ha examinado 24 millones de variaciones genéticas y concluyó que aquellos con más riesgo son 3,7 veces más propensos a desarrollar EPOC que las personas situadas en el grupo de riesgo más bajo. Fumar agrava aún más el riesgo, hasta el punto de que más de dos tercios de los fumadores en el grupo de alto riesgo probablemente sufrirán esta enfermedad.

El estudio publicado en la revista Nature Genetics ha examinado dos grupos de más de 144.000 personas en lo que se conoce como estudio de asociación de genoma completo, en inglés GWAS (Genome-wide association study). Este tipo de estudio permite estudiar los vínculos entre los genes y una enfermedad sin ningún tipo de teorías preconcebidas, y a menudo aporta conocimientos sorprendentes sobre el riesgo genético de una enfermedad.

En asegurarse de incluir a personas con una función pulmonar extremadamente pobre así como a personas con una función pulmonar buena, los investigadores han duplicado casi el número de factores que se conocían vinculados a la salud pulmonar. Este hecho puede llevar a nuevas maneras de tratar enfermedades como la EPOC, especialmente cuando algunos de estos nuevos genes identificados ya están siendo explorados en investigaciones sobre otras patologías.

“Nuestros hallazgos apuntan a proteínas que ayudarán a guiar el desarrollo de nuevos fármacos y proteínas que ya son el foco de fármacos que se están desarrollando para otras patologías” explica el profesor Martin Tobin, uno de los dos investigadores principales que han dirigido el estudio. “Esto indica que reutilizar medicamentos ya probados en otras enfermedades podría ser una manera de mejorar el tratamiento de la EPOC.”

“Teniendo en cuenta cómo es de frecuente la EPOC, poco se conoce sobre los motivos por los que algunas personas desarrollan la enfermedad mientras otros no” afirma Ian Hall, el segundo co-autor del estudio.

Dado que la EPOC no afecta exclusivamente a fumadores, y no todos los fumadores desarrollan la enfermedad, el equipo se centró sobretodo en la comprensión de cómo la composición genética de una persona influye en el riesgo de personas fumadoras y no fumadoras.

Fuente: Genome-wide association analyses for lung function and chronic obstructive Pulmonary disease identify new loci and potential druggable targets. Nature Genetics 2017.

Dr. Jordi Roig Cutillas
Dr. Jordi Roig Cutillas
El Doctor y Neumólogo Jordi Roig Cutilas es licenciado en Medicina y Cirugía y Doctor Cum Laude por la Universidad de Barcelona. Formado como Especialista en Neumología en el Hospital del Valle de Hebrón. Autor de más 100 publicaciones en prestigiosas revistas internacionales y de varios capítulos de libros. Investigador principal de varios ensayos clínicos internacionales. Gold Member del European Respiratory Society, Fellow del American College of Chest Physicians y miembro del grupo Colleman. Ha sido Presidente del Comité Científico y de Investigación de la SEPAR, Miembro de la Comisión Técnica de Evaluación de Enfermedades Respiratorias del FIS, entre otros.