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Estados Unidos quiere reducir la nicotina de los cigarrillos

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Por primera vez, el Gobierno de Estados Unidos propone reducir el nivel de nicotina de los cigarrillos para que no sean tan adictivos.

Recientemente el director de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), Scott Gottlieb, mandó al personal de la agencia desarrollar nuevas regulaciones sobre la nicotina. La FDA ha tenido el poder desde 2009 de regular los niveles de nicotina, pero no lo ha hecho. Las existencias de fabricantes de cigarrillos se desplomaron después del anuncio.

“Un renovado enfoque en la nicotina puede ayudarnos a lograr un mundo donde los cigarrillos ya no enganchen a las futuras generaciones”, dijo Gottlieb en un discurso.

El alquitrán y otras sustancias inhaladas al fumar hacen que los cigarrillos sean mortales, pero la nicotina en el tabaco es lo que los hace adictivos.

El consumo de tabaco es la principal causa de enfermedades cardíacas, cáncer y muertes evitables en los Estados Unidos, causando más de 480.000 muertes al año. Las tasas de tabaquismo, sin embargo, han estado cayendo durante décadas y están en alrededor del 15 por ciento.

Gottlieb dijo que pidió al Centro de Productos de Tabaco de la FDA que explore si la reducción de la nicotina podría crear un mercado negro para los productos más altos en nicotina y qué papel juegan los cigarrillos electrónicos y otros productos para reducir el daño causado por el tabaquismo. Los cigarrillos electrónicos con pilas convierten la nicotina líquida en un vapor inhalable.

El anuncio de la FDA es una gran noticia, dijo Eric Donny, investigador de la Universidad de Pittsburgh, que estudió lo que sucede cuando los fumadores fuman cigarrillos con niveles más bajos de nicotina. Donny y otros investigadores encontraron que la reducción sustancial de la nicotina – alrededor del 90 por ciento – llevan a los fumadores a ser menos dependientes de los cigarrillos y a fumar menos.

Ha habido preocupaciones de que los fumadores podrían reaccionar a niveles más bajos de nicotina fumando más. Pero la investigación muestra que no es lo que sucede – no si se toma suficiente nicotina, dijo Donny.

“La mayor parte del daño asociado al tabaquismo no está relacionado con la nicotina sino con todo lo demás en el humo.” La reducción de la nicotina no hace que un cigarrillo sea seguro, sólo lo hace menos adictivo“, dijo Donny, director del Centro Pitt para la Evaluación de Nicotina en los cigarrillos.

Hay investigaciones adicionales en marcha para ver con qué frecuencia las personas que fuman cigarrillos de bajo contenido en nicotina cambian a cigarrillos electrónicos u otros productos de tabaco menos dañinos, dijo.

Kenneth Warner, profesor jubilado de salud pública de la Universidad de Michigan, que es una autoridad líder en el consumo de tabaco y la salud, dijo que se sorprendió gratamente al enterarse del anuncio de la FDA.

Fuente de la noticia: ABC News

Dr. Jordi Roig Cutillas
Dr. Jordi Roig Cutillas
El Doctor y Neumólogo Jordi Roig Cutilas es licenciado en Medicina y Cirugía y Doctor Cum Laude por la Universidad de Barcelona. Formado como Especialista en Neumología en el Hospital del Valle de Hebrón. Autor de más 100 publicaciones en prestigiosas revistas internacionales y de varios capítulos de libros. Investigador principal de varios ensayos clínicos internacionales. Gold Member del European Respiratory Society, Fellow del American College of Chest Physicians y miembro del grupo Colleman. Ha sido Presidente del Comité Científico y de Investigación de la SEPAR, Miembro de la Comisión Técnica de Evaluación de Enfermedades Respiratorias del FIS, entre otros.