Kellys: Un colectivo vulnerable. Enfermedades respiratorias profesionales

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25 marzo, 2019

Kellys: Un colectivo vulnerable. Enfermedades respiratorias profesionales

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Imagen de LasKellys.org

Hace unos días tuve ocasión de visitar a una paciente de mediana edad trabajadora en la limpieza de diversos departamentos de un centro médico desde hace muchos años.

Se encontraba en situación de baja laboral por un asma bronquial desde hacía meses. Claramente relacionada con su trabajo y era remitida por una mutua laboral para una evaluación por Neumología.

Por historia clínica y datos complementarios no existía ninguna otra causa explicativa de su asma y era muy clara la relación cronológica existente entre la exposición laboral a determinados productos de limpieza y la aparición de tos y dificultad para respirar que cedían en los periodos sin actividad profesional. Además, el empeoramiento de sus síntomas era claramente más manifiesto cuando sus turnos coincidían con la limpieza de zonas como cuidados intensivos o similares donde la necesidad de productos más potentes y desinfectantes era mucho más evidente que cuando limpiaba despachos u otras dependencias similares. El estudio funcional respiratorio confirmaba claramente la inestabilidad de sus bronquios, lo que técnicamente conocemos como hiperreactividad bronquial.

Me impresionó vivamente la dignidad de la paciente. La dignidad que le otorgaba a su trabajo del que se sentía satisfecha y que siempre había intentado hacer lo mejor posible, así como la dignidad de sentirse ofendida cuando en su ámbito laboral había tenido que sufrir la humillación de ser calificada como sospechosa de simuladora, que solo buscaba un retiro lo mejor pagado posible cuando ella sólo quería poder volver a trabajar lo antes posible si se ponía bien de nuevo. No es la primera vez y me temo que no será la última en la que me encuentro ante este tipo de vivencia con las Kellys.

Diversas personas de mi entorno me confiesan que la información, obviamente sesgada, que a menudo han recibido sobre las Kellys es más bien tendente a adoptar una actitud escéptica sobre sus reivindicaciones. A mi entender, nada más injusto! Las Kellys son un colectivo constituido por personas, mayoritariamente pero no siempre mujeres, dedicado originariamente a la limpieza de hoteles, pero cuya actividad puede hacerse en gran parte extensiva a otras actividades de limpieza exhaustiva como las cabinas de aviones, despachos, centros comerciales, etc.

Las Kellys han sufrido el estereotipo un tanto confuso que se deriva de una mezcla de reivindicaciones de tipo laboral (a menudo turnos extenuantes, salarios bajos,…), con otras menos conocidas pero quizás tan o más importantes relacionadas con su salud. Las dificultades laborales del colectivo están bien relatadas en la página web de la Asociación Las Kellys. En ella uno entiende bien el riesgo de las consecuencias de la externalización de la limpieza que algunas entidades promueven e incluso del riesgo de represalias laborales en algunos casos.

En referencia a la salud física propiamente dicha se ha dado la máxima prioridad a las dolencias osteoarticulares y musculares derivadas de los aspectos ergonómicos (posturas y gestos forzados, utensilios no óptimos, pesos excesivos,…).

En Las Kellys se ofrece el link del documento Campaña “Camareras de piso 2017-2018”, realizado por la Generalitat Valenciana (INVASSAT) y en el que se ofrecen los mejores datos en España sobre la problemática de las Kellys. En el mismo se aporta una información excelente sobre los comentados aspectos ergonómicos.

En general se ha prestado poca atención en cambio a otras posibles consecuencias sobre la salud como las que eventualmente pueden darse a nivel del aparato respiratorio.

Sin ánimo de profundizar en este tema quisiera simplemente enumerar las siguientes posibles afectaciones del aparato respiratorio que pueden ser relevantes para el colectivo de Kellys:

· La  exposición reiterada a productos de limpieza en ámbitos cerrados, posiblemente más nociva con el uso de sprays,  significa la inhalación recurrente de varias sustancias químicas potencialmente dañinas para la salud en general, como los perfluorados, diversos agentes desinfectantes, compuestos volátiles como los denominados “ VOCs” en la literatura internacional y otras sustancias potencialmente irritantes para la mucosa del aparato respiratorio, si bien cabe precisar que existe una susceptibilidad individual variable a sus efectos.

· La presencia ineludible de polvo que hay que limpiar, procedente de los zapatos, moquetas,  maletas, etc., representa un hábitat idóneo para la proliferación de ácaros, sobre todo si existe humedad ambiental, que pueden eventualmente ser causa de alergia respiratoria. Cuando se permiten animales también se ha de tener presente el riesgo de asma bronquial dada la frecuencia de personas con alergia al pelo o epitelio de perro, gato, hámsters, etc.

· Cuando los sistemas de renovación del aire de los habitáculos no es óptimo o simplemente no existe, (en cuantos hoteles hoy día no es factible abrir las ventanas de las habitaciones), hay que considerar también el riesgo de infecciones respiratorias por el aire exhalado de las personas que han estado en las horas precedentes en la habitación, de la cuales nadie sabe su estado de salud a nivel respiratorio. Si bien enfermedades clásicas como la tuberculosis tienden progresivamente a una menor incidencia, otras enfermedades pulmonares como la tosferina, gripe A y B y otras, son producidas por multitud de agentes virales respiratorios que son altamente transmisibles por el aire contaminado de cualquier habitáculo mal ventilado.

Dr. Jordi Roig Cutillas

Dr. Jordi Roig Cutillas
Dr. Jordi Roig Cutillas
El Doctor y Neumólogo Jordi Roig Cutilas es licenciado en Medicina y Cirugía y Doctor Cum Laude por la Universidad de Barcelona. Formado como Especialista en Neumología en el Hospital del Valle de Hebrón. Autor de más 100 publicaciones en prestigiosas revistas internacionales y de varios capítulos de libros. Investigador principal de varios ensayos clínicos internacionales. Gold Member del European Respiratory Society, Fellow del American College of Chest Physicians y miembro del grupo Colleman. Ha sido Presidente del Comité Científico y de Investigación de la SEPAR, Miembro de la Comisión Técnica de Evaluación de Enfermedades Respiratorias del FIS, entre otros.